Jacques van Wersch, pater

1931-2009
1931-2009

Jaak werd geboren op 3 augustus 1931 te Mechelen-Wittem (NL) als jongste telg uit een diep christelijk gezin met zestien kinderen. In de landelijke omgeving waar hij opgroeide – zijn vader was een herenboer – bloeide nog volop het “rijke Roomse leven”. Als priester en religieus zal pater Jaak daar in zijn verdere leven de stempel van meedragen.

Als Nederlander heeft hij zijn opleiding en vorming gekregen in Vlaanderen. Hij deed zijn middelbare studies aan de toenmalige Missieschool van Lanaken en ging daarna naar het noviciaat te Loppem. Op 17 oktober 1953 legde hij zijn eerste geloften af in de Vlaamse Provincie van de Priesters van het H. Hart. Na de cyclus van filosofie en theologie te hebben doorlopen in het scholastikaat O.L. Vrouw van Kongo te Leuven werd hij op 6 juli 1958 aldaar priester gewijd.
(bron: www.scj.nl)

piet3Hierboven de uitnodiging voor zijn priesterwijding die in 1958 verstuurd werd. De tekst:

Zoals de Vader mij zond zo zend ik U (Joh, 20.21)

De heer en mevrouw Jos van Wersch-Eschweiler, kinderen en kleinkinderen delen u met  dankbare vreugde mee, dat hun zoon, broer en oom Jacques, op zondag 6 juli 1958 in de kapel der priesters van het H. Hart te Leuven om 7 u.30 de heilige Priesterwijding zal ontvangen uit de handen van zijne hoogwaardige excellentie mgr. Van Waeyenberg, hulpbisschop van Mechelen en rector magnificus van de Leuvense universiteit.
De Plechtige Eerste Heilige Mis zal de nieuwe priester opdragen in de parochiekerk vam de heilige Johannes de Doper te Mechelen-Wittem op zondag 20 juli 1958 om 10 uur. Gelegenheid tot feliciteren aan huis tot 1.30 uur.
in deze dagen van voorbereiding weze een klein gebed voor de wijdeling uw mooiste blijk van medeleven.

jacuesOp de foto, gemaakt op de dag dat Jacques zijn priesterwijding ontving, liep hij met zijn ouders zij aan zij door het dorp. De vrouw met de witte hoed en tas is zijn zus May.

Daarna behaalde hij aan de Katholieke Universiteit van Leuven de graad van doctorandus in de filosofie en het licentiaat in de culturele antropologie.

In 1961 vertrok hij als missionaris naar het toenmalige Zaïre , maar moest na drie jaar terugkeren om gezondheidsredenen. Van 1967 tot 1974 was hij ook gastdocent aan een paar instituten van hoger Onderwijs in Neder-Zaïre.

Vanaf 1967 begon hij aan een lange carrière als leraar filosofische vakken. Eerst in zijn geliefd scholastikaat, dan aan het Leuvens Instituut voor Kerkelijke Studies, later opgenomen in het Centrum voor Kerkelijke Studies, waar de priesterstudenten van de verschillende Congregaties en van het bisdom Mechelen samen de priesteropleiding volgden. In de jaren tussen 1968 en 1979 werkte hij mee aan de encyclopedie “Larousse” i.v.m. de logica.
In 1975 werd hij op vraag van Monseigneur Gijsen docent in de moraalfilosofie en de hedendaagse filosofie in het grootseminarie van Rolduc. In 1977 werd hij daar ook verantwoordelijk voor de diakenopleiding. Hij bleef er lesgeven tot 1985, het jaar dat hij een zware hersenontsteking kreeg.

Van 1991 ten slotte tot 2006 was pater Jaak pastoor in de parochie van de H. Franciscus te Reymerstok, in zijn geboortestreek. Daar kon hij als priester zijn hart ophalen (en zijn geliefde streektaal onderhouden).

pastoor-reijmerstokReijmerstok heeft
een nieuwe pastoor

Pastoor van Wersch viel in zijn nieuwe werkomgeving Reijmerstok een enthousiast welkom ten deel.

Sedert afgelopen zondag beschikt de parochie gemeenschap Reijmerstok in de persoon van pater J. van Wersch s.c.j. over een nieuwe pastoor.
Voorafgaande aan de installatieplechtigheid die ’s middags om 15.00 uur geleid werd door deken J. Haffmans van Gulpen, werd de nieuwe parochieherder aan de grens van het buurtschap welkom geheten door tal van parochianen, het gemeentebestuur van Gulpen en de plaatselijke fanfare St. Franciscus.

Na de kerkelijke plechtigheid maakten zeer velen van de gelegenheid gebruik om pastoor van Wersch de gelukwensen aan te bieden en te gelijkertijd nader kennis met hem te maken.

Pater Jaak heeft altijd een zwakke gezondheid gehad met ups en downs. De laatste jaren namen zijn krachten snel af. Toch bleef hij in zijn huis van Heverlee en daarbuiten dienst bewijzen zolang hij kon. Tot hij op 13 september tijdens een wandeling een hartstilstand kreeg. Na een snelle reanimatie kreeg hij de nodige verzorging in het Universitair Ziekenhuis te Leuven. Donderdag 24 september 2009 is hij daar rustig overleden.

De uitvaarteucharistie had plaats op zaterdag 3 oktober in de kerk van de Barmhartige Christus te Tervuren. Daarna volgde de bijzetting in het graf van de familie in het Limburgse Mechelen.

Moge pater Jaak Van Wersch nu voorgoed thuisgekomen zijn in de vrede en de vreugde van de Heer, die hij heel zijn leven naar best vermogen heeft gediend.

Pater Albert Vander Elst scj.

Op 24 september overleed pater Jacques van Wersch s.c.j. Hij werd op 3 augustus 1931 in het Limburgse Mechelen geboren en ontving op 6 juli 1958 de priesterwijding. Na als missionaris en docent in Congo gewerkt te hebben, werd hij in 1967 docent aan het Centrum voor Kerkelijke Studies te Leuven en in 1976 tevens bisschoppelijk gedelegeerde voor de opleiding tot permanent diaken in het bisdom Roermond. Ook werd hij docent aan Grootseminarie Rolduc. Met ingang van 15 augustus 1991 werd hij tevens benoemd tot pastoor van de parochie H. Franciscus van Assisië te Reymerstok. In juni 2006 kreeg hij eervol ontslag van deze laatste functie. Pater van Wersch is begraven in het familiegraf op de begraafplaats te Mechelen.

bron: 3Landenpost 2 oktober 1991, foto Al Rekko.
bron: http://www.scj.nl
bron: bisdom Roermond website

Bij zin afscheid.

Klik hier voor Jacques van Wersch in de Kerkraadse Tak.

Een Stamgenoten website