Karel van Wersch, dirigent

Karel van Wersch (1922-1989), dirigent van het Koepelkerkkoor was de zoon van Frans van Wersch die koster organist was in de Lourdeskerk in Heerlen. Zijn vader had in de wijk Molenberg een sigarenwinkel. In het pand had hij een ruimte vrij gemaakt voor de piano twee van zijn kinderen Annie en Karel.

Piano examens
in november 1938 waren er piano-examens voor de Jury Central de Musique te Luik. Karel slaagde voor Degré Moyen 3e gedeelte pianotheoriedictee. Hij behaalde het predicaat „met onderscheiding”.  Zijn programma bestond uit werken van Czerny, Cramer, Bach, Haydn, Mozart. Chopin e.a. was keurig verzorgd.
In augustus 1941 deed Karel piano examen, theoretisch gedeelte A. In juli 1942 volgde het staatsexamen voor muziek voor het lager onderwijs. In juli 1944 haalde hij aan het Stedelijk Muziek lyceum zijn einddiploma B voor piano. Op zijn 24ste was hij  leraar aan de Maastrichtse Muziekschool en enige tijd  later docent (pianoleraar) aan het  conservatorium in Maastricht. In juli 1945 had hij zijn MBO akte voor muziek gehaald. Hij vestigde zich in Nijmegen waar hij per 1 november 1945 koorleider werd van het heren- en jongenskoor van de St. Antoniuskerk in de Groenestraat in Nijmegen. Hiervoor was hij dirigent-organist geweest aan de St. Theresiakerk van Waubach. In 1946 was hij dirigent van het zangkoor Don Bosco in Lauradorp.

Zelf woonde hij toen in de St. Annastraat in Nijmegen op kamers. Om wat geld bij te verdienen gaf hij piano les. In 1948 was hij dirigent van de R.K. Oratoriumvereniging in Scharn, bij Maastricht

Zijn kinderkoorzang Staatsexamen behaalde hij in juli 1950 en Staatsdiploma koordirectie in juli 1956. Daarnaast was hij meer dan dertig jaar dirigent van het  kerkkoor Cor Jesu dat later veranderde in Koepelkerkkoor in Maastricht.  Hier werd hij in 1946 dirigent. In het blad De Gregoriër Digitaal van augustus 2017 staat een interview met een oud-koorlid Wim Peeters. Hij zei onder meer: In de jaren 1955 en 1956 zong ik in het jongenskoor van de Koepelkerk Maastricht, onder leiding van de gedreven (en soms driftige) dirigent Karel van Wersch. Dit koor kreeg zijn leden via de toenmalige lagere jongensschool van het Heilig Hart, pas naast de Koepelkerk gelegen. Het koor zong tijdens de wekelijkse hoogmis op zondagen en bij uitvaartdiensten. Het werd toen heel normaal gevonden dat tijdens de ochtendlessen de koster van de Koepelkerk de klas binnenstapte met de vraag aan de onderwijzer wie hij mocht meenemen voor de betreffende dienst.

Onder andere in 1967 / 1970 was Karel van Wersch docent aan het conservatorium in Maastricht. In 1967 vierde hij zijn 25 jarig jubileum als kerkmusicus. Hij was toen 21 jaar dirigent van het Koepelkerkkoor. Hoogtepunten uit het kerkelijk jaar was de titel van hun eerste elpee die in 1974 uitkwam. 

Vanwege zijn verdiensten kreeg hij de pauselijke onderscheiding Pro Ecclesia en de gouden Gregoriusmedaille.

Zijn oudste zus Annie speelde ook piano. Op haar vierde had zij al een optreden.

1977

Karel van Wersch, dirigentKarel van Wersch verlaat Koepelkoor
Maastricht
De naam Karel van Wersch zal na de komende zondag niet meer verbonden zijn aan het Koepelkerkkoor in Maastricht. Dat zal even wennen zijn voor de velen voor wie dit koor wel haast synoniem is aan vocale religieuze muziek op niveau. Karel van Wersch neemt zondag, zij het met moeite, afscheid als dirigent. Hij doet dit met een uitvoering van Mozarts orgelsolimis tijdens de mis van half twaalf. Gerard Quadvlieg begeleidt aan het orgel, terwijl leden van het koor de soli zullen vertolken. Ook zullen verscheidene motetten worden gezongen. Na afloop volgt een afscheidsreceptie in de zaal van de Koepelkerk. Karel van Wersch (55) en afkomstig uit Heerlen, wordt opgevolgd door Jos Besselink, die evenals de scheidende dirigent docent is aan het conservatorium Maastricht. In de ruim twee decennia, dat Karel van Wersch het Koepelkerkkoor heeft geleid heeft hij dit vocaalensemble een uitstekende reputatie, tot over de landsgrenzen heen, weg weten te bezorgen. “

Buitenland
De concertante uitvoeringen, die het koor in de loop der jaren in binnen- en buitenland heeft gegeven, zijn er vele. Zijn repertoirekeus was daarbij vaak opvallend, waarbij hij de grote „klassieke” concertmissen van onder meer Haydn en Schubert niet schuwde. Het niveau van het koor bracht het tot voor radio en televisie en leidde tot het verschijnen van een langspeelplaat. Zijn collega Jos Besselink neemt een bijzonder dankbaar muzikaal object van hem over.

bron: Limburgs Dagblad 30 april 1977

1974

koepelkerkkoor

In 1974 werd  de elpee van het Koepelkerkkoor door Mirasound uitgebracht. Hiervoor had Karel van Wersch enkele muziekstukken bewerkt voor het koor. Pas in 1967 werd het een gemengd koor. Daarvoor was het al sinds tientallen jaren een jongens- en mannenkoor geweest.

karel van Wersch koepelkerkkoorEerste elpee van Koepelkerk-koor

MAASTRICHT — Het Maastrichtse Koepelkerkkoor zal in de komende dagen haar eerste langspeelplaat presenteren. Op de nieuwe elpee die door Mirasound (Wijhe) in roulatie wordt gebracht, zijn hoogtepunten van het koor te beluisteren uit het kerkelijk jaar. De langspeelplaat heeft dan ook de toepasselijke titel „Hoogtepunten uit het kerkelijk jaar”. De nummers op de zwarte schijf zijn voor de liefhebbers niet onbekend. Zo zingt het koor Cantique de Noël van A. Adams, bewerkt door Karel v. Wersch, met aan het orgel Gerard Quaedvlieg en „O Jesulein Süss” van J. S. Bach, bewerkt door Gerard Quaedvlieg solistische medewerking van de bariton Gerard Janssen uit Urmond, ook lid van het koor. Verder is de opbouw gericht op de advent, Kerstmis, de passietijd, Pasen en Pinksteren. Opnameleider was Gé Voskuylen. Het koepelkerkkoor bestaat ruim 40 jaar en werd opgericht als mannenkoor. In 1967 werd het omgevormd tot gemengd koor en werd de oorspronkelijke naam Chor Jesu gewijzigd in Koepelkerkkoor. Reeds meer dan 25 jaar heeft Karel v. Wersch de leiding, het koor wordt de laatste jaren op het orgel begeleid door Gerard Quaedvlieg. Hoogtepunt is steeds de opluistering van de Kerst Mis. Dit jaar zal de Krönungsmesse van W. A. Mozart met medewerking van een strijkkwartet, blazers en sollisten worden uitgevoerd. Op 8 december tijdens de Eucharistieviering van 11.30 uur zullen verschillende delen van de langspeelplaat ten gehore worden gebracht. Na de diensten van 9.00, 10.30 11.30 en 18.00 uur wordt er gelegenheid geboden de plaat tegen f 15,— te kopen.

Het koor van de Maastrichtse Koepelkerk onder leiding van Karel van Wersch

Bron: Limburgsch Daglad 3 december 1974

Klik hier voor Karel van Wersch in de Teuvense Tak.

Een Stamgenoten website