Anneke van Wersch, professor

anna-van-wersch
Professor Anneke van Wersch aan de Teesside University

2009

Britons binge drink ‘because they are Europe’s high achievers’
Britons binge drink to “let off steam” because they are Europe’s high achievers, according to new research

Dutch-born psychologist Professor Anna van Wersch, who has lived in England for twelve years, says our boozing culture goes back to the days of the Vikings – and is “very hard for young people to resist”.

Prof van Wersch, whose findings are published in the Journal of Health Psychology, says we are more inclined to “drink to get drunk” while our continental cousins “simply enjoy the taste of a glass of wine”. She said: “People in England are more high achievers than the Dutch. The quality of their work has to be perfect and their performance is much higher. There’s a lot of pressure to do well and to behave appropriately and control one’s emotions and that can be stressful. That’s why I think the British put so much emphasis in having something to look forward to at the weekend – a chance to let off steam and let their hair down.

The survey of 32 volunteers, twenty women and twelve men aged 22 to 58, spoke of the culture of a binge drinker being “embedded in our national Zeitgeist” and “accepted as the norm”. Others in the group, most of whom were from northern England apart from two Greeks, one Northern Irish person and a Londoner, contrasted English drinking patterns with other European countries and saw “weekend binge drinking” as a cultural pattern that was part of people’s social lives.
Positive notions of binge drinking included increased confidence, relaxed mood and reduction of inhibitions. Hangovers were cited as the main downside because they seriously limited next day activities, another reason for only binge-drinking at weekends.
Regret was another negative, such as becoming more intimate with members of the opposite sex, more aggressive or saying things one wished one had not and losing a bit of control.

Prof van Wersch noted the British tendency to change drinking habits depending on the company, with comments like “if you’re out with workmates, you’ve got to maintain a certain image and behave in a certain way”. She said: “In Holland people’s attitudes to drinking alcohol are not really so dependant on who they are with.”
Prof van Wersch, who admits to been taken aback by the British drinking culture when she first moved to England from Holland, said: “For many binge drinking was easier and tended to involve more people than say going out for a meal or to the cinema.”
She added: “There is a marked contrast to drinking alcohol in a ‘dry culture’ like Britain, where many people do not drink during the week because they have got work next day and don’t want to suffer from a hangover and the Mediterranean countries and other ‘wet cultures’ like Holland, where it is quite normal to have a beer or a glass of wine every day with your meal.”

Prof van Wersch, of Teesside University, went on: “What we are saying is that there are cultural explanations for it. The drinking is so embedded in the culture here. It is very hard for young people to resist. Everyone from a young age is integrated into this culture. “And if people didn’t have the ‘big night out with their friends’ to look forward to, what would they do and feel like at the end of the week? We don’t want a nation on Prozac, do we?”
Prof van Wersch, said although binge drinking is exceeding healthy limits and causing anti social behaviour, no participant mentioned these factors as a downside without being prompted.

On the contrary, only positive connotations were highlighted such as reflecting British ways of celebrating, relaxing and enjoying themselves.
She said: “The main difference between dry and wet cultures is that in the wet cultures people drink because they enjoy the taste of a glass of wine or beer but not with the intention to get drunk. In dry cultures the taste does not seem matter much as long as there ‘ s alcohol in it and it helps the sedation process. The main question is if we are going to abandon the binge drinking experience what are we going to replace it with to guarantee people relax and can have a laugh together with their friends? My follow up research interviewing people in other dry and wet cultures might shine some light on possible answers.”

Official data quantifies binge drinking as five consecutive standard drinks in one sitting for men and four for women but Prof van Wersch and her colleague Wendy Walker from Leeds University, who also reviewed previous research on the issue, explained to participants they were using the term to mean “a drinking occasion leading to intoxication”.
Prof van Wersch said: “We found the social aspect to drinking alcohol reflected again and again, with all the participants saying they were in company the last time they got drunk and several saying drinking alone was ‘pointless’. Getting drunk was about sharing happy feelings with others and being sociable.”

bron: Telegraph: 19 februari 2009

2012

Prestigious psychology title for Teesside academic
Teesside University academic Professor Anna van Wersch has received the prestigious title of Fellow of The British Psychological Society (BPS).

Prestigieuze psychologische onderscheiding voor Nederlandse Teesside academica
Teesside Universteit’s academica Professor Anna van Wersch heeft de prestigieuze titel van Fellow of The British Psychological Society (BPS) toegekend gekregen.
26 maart 2012

Professor Anna van Wersch

This title, which recognises a significant contribution to psychology, is the highest designation the Society can bestow. It demonstrates outstanding contribution to the advancement or dissemination of psychological knowledge or practice through research, teaching, publications or public service.

Professor van Wersch is based in the University’s School of Social Sciences & Law and is a member of the Social Futures Institute

The Dutch-born academic’s research interests include psychosocial aspects of the aetiology and prevention of breast cancer, communication in health care, stress and coping, psychological aspects of complementary and integrated medicine, body and embodiment, and medical unexplained symptoms (MUS) and psychology.

Her research in recent years has looked at women’s experiences of breast cancer, Britain’s binge drinking culture and improving sex education in British families and the education system.

Internationally, she currently works with colleagues from the University of Toulouse on facilitations and inhibitions towards the introduction of the male contraceptive pill, with the University of Paris and with the University of Groningen in the Netherlands on adherence to clinical breast cancer guidelines in primary care and with the University of Twente in the Netherlands on binge drinking among young people.

Professor van Wersch said: ‘I was over the moon when the BPS awarded me with this individual honour. The award means a lot to me.

‘Personally I see it as a crown on my continuous love and interest for psychology as a social science and professionally, as an important contributor towards my esteem factors for the Research Exercise Framework (REF) and for both the Psychology Section and my MSc Health Psychology programme, for which I have been the programme director for 14 years.’

She added: ‘Before starting as a senior lecturer in psychology at Teesside University in 1997, I worked for five years as a social oncologist research manager at the Daniel den Hoed Cancer Clinic in Rotterdam, where I developed and managed four projects on a quarter of a million pounds research grants budget aiming to integrate social-psychological knowledge into clinical cancer care.

‘Before that I was based in Northern Ireland where I obtained my first ESRC (Economic and Social Research Council) grant to study the social psychological aspects of sport and exercise behaviour in adolescents. Together with the award of a fellowship at the Institute of Irish Studies, I used this research for the completion of my PhD at the Queen’s University of Belfast in 1991.’

She added: ‘Regarding research achievements during my career as a psychologist, in collaborations with colleagues I have brought in over £800,000 research grant money and disseminated my psychological work through three books, nine book chapters and over 50 research publications. Regarding teaching, along with being a lecturer for under and postgraduate psychology modules, I have supervised to completion 11 PhDs, nine Clinical Psychology doctorates and over 100 undergraduate and 100 MSc theses.’

She added: ‘I have been a member of the British Psychological Society (BPS) Division of Health Psychology Training Committee since 2001 and as such, I have accredited over 30 programmes at more than 15 British universities. In addition, I have been a member and deputy chair of the Admission Committee of the BPS.

‘I thought at first that the BPS was rewarding me as a Fellow due to the committee work I had accomplished for them over the years, but then I read the award was to recognise me as an internationally respected expert in health and sports and exercise psychology, which was a lovely surprise.’

Vertaling:
Deze titel, die een belangrijke bijdrage aan de psychologie erkent, is de hoogste eer die het Brits Psychologisch Genootschap (BPS) kan toekennen. Het toont een buitengewone bijdrage aan de vooruitgang of de verspreiding van psychologische kennis of praktijk door middel van onderzoek, onderwijs, publicaties of openbare dienst.

Professor Van Wersch doceert aan de Britse Universiteit van Teesside, aan de faculteit voor Sociale Wetenschappen en Recht en is lid van het Social Futures Institute.

Het onderzoeksgebied van de in Nederland geboren en getogen academica omvat de psychosociale aspecten van de etiologie (=ontstaansoorzaak) en preventie van borstkanker, communicatie in de gezondheidszorg, stress en het er mee omgaan, psychologische aspecten van complementaire en geïntegreerde geneeskunde, lichaam en belichaming, en de medische onverklaarbare symptomen (MUS = Medical unexplained symptoms) en psychologie.

De afgelopen jaren heeft haar diverse aspecten ondergaan; zoals onder meer de studie naar de ervaringen van vrouwen met borstkanker, het Engels gebruik je coma te zuipen en verbetering van seksuele voorlichting in Britse gezinnen en in het onderwijs.

Momenteel werkt zij op internationaal vlak samen met collega’s van de Universiteit van Toulouse op faciliterende en remmende factoren op de invoering van de mannelijke anticonceptiepil, met de Universiteit van Parijs en met de Universiteit van Groningen op de navolging van klinische borstkanker richtlijnen in de eerstelijnszorg en met de Universiteit van Twente op drankmisbruik onder jongeren.

Professor Van Wersch zei: ‘ Ik was helemaal in de wolken toen de BPS mij deze individuele eer toekende. De prijs betekent veel voor mij.

‘Persoonlijk zie ik het als een kroon op mijn voortdurende liefde en interesse voor psychologie als een sociale wetenschap, die in eerste instantie aan de Academie voor Lichamelijke Opvoeding in Tilburg  werd geboren, en vervolgens binnen de destijds driejarige kandidaats en driejarige doktoraalopleiding aan de Universiteit van Nijmegen verder werd ontwikkeld. Vervolgens zie ik het beroepsmatig als een belangrijke bijdrager aan de waarderings factoren voor het zevenjaarlijkse Britse universitair onderzoeks scorings systeem (Research Exercise Framework (REF) voor zowel de psychologie afdeling en mijn Gezondheidspsychologie MSc programma, waarvan ik al veertien jaar de programmadirecteur ben.”

Zij voegt er toe: “Voordat ik als een senior docent psychologie aan de Universiteit van Teesside in 1997 begon, werkte ik vijf jaar als een sociaal oncologisch onderzoeker bij de Daniel  den Hoed kliniek in Rotterdam waar ik  vier projecten mede ontwikkeld en beheerd heb op een gesubsidieerd budget van een kwart miljoen Pond voor onderzoek gericht op het integreren van sociaal-psychologische kennis in de klinische kankerzorg.”

“Daarvoor werkte ik in Noord-Ierland waar ik mijn eerste subsidie van de ESRC (Economische en Sociale Raad voor Onderzoek) kreeg om de sociale en psychologische aspecten te bestuderen van sport en lichaamsbeweging bij adolescenten. Samen met de toekenning van het fellowship aan het Instituut voor Ierse Studies, gebruikte ik dit onderzoek voor de voltooiing van mijn proefschrift aan de Queen’s University van Belfast in 1991.”

Als aanvulling zei zij: “In samenwerking met collega’s, heb ik tijdens mijn carrière als psycholoog £ 800.000 aan onderzoekssubsidiegeld binnengebracht. Mijn psychologisch werk heb ik gepubliceerd via drie boeken, negen hoofdstukken in geredigeerde boeken en met meer dan vijftig onderzoekspublicaties. Met betrekking tot onderwijs, naast het doceren van beginnende – en postdoctorale psychologie modules, heb ik tot op heden elf proefschriften, negen klinische psychologie doctoraten en meer dan honderd undergraduate en 100 MSc theses naar voltooiing begeleid.”

“Ik ben al sinds 2001 lid van de Gezondheidspsychologische opleidings- commissie van het Brits Psychologisch Genootschap (BPS). In die hoedanigheid  heb ik meer dan dertig programma’s aan meer dan vijftien Britse universiteiten geaccrediteerd. Daarnaast ben ik lid en plaatsvervangend voorzitter geweest van het Comité voor de toelating tot de BPS.”

“Ik dacht eerst dat de BPS mij als Fellow erkende vanwege het commissiewerk dat ik door de jaren heen voor hen gedaan had. Maar toen ik las dat de onderscheiding toegekend werd om mij de erkenning te geven als internationaal gerespecteerde deskundige in gezondheid en sport- en bewegings psychologie,  was een prachtige verrassing.”

2014

Dubbelblind onderzoek naar de effecten van Floww.

Floww International investeert voortdurend in onderzoek om de werking van Floww® Health Technology voor iedereen zichtbaar aan te tonen. Op dit moment wordt onder leiding van prof. dr. Anna van Wersch van de Engelse Teesside University een dubbelblind onderzoek uitgevoerd naar de invloed van Floww op de gezondheid van mensen die klachten menen te ervaren als gevolg van straling.

Onder leiding van prof. dr. Anna van Wersch van Teesside University in het Engelse Middlesbrough is een zogenoemd dubbelblind-onderzoek naar de werking van Floww® Health Technology van start gegaan. De onderzoeksgroep bestaat uit veertig personen, waarvan de helft is uitgerust met een mobileFloww® en een personalFloww® en de andere helft met twee gelijkende apparaten, maar dan zonder werkende bestanddelen (placebo’s). Dit soort onderzoek heet ‘dubbelblind’ omdat zowel de deelnemers aan het onderzoek als de onderzoekers niet weten wie met echte Floww-apparaten is uitgerust en wie met placebo’s. De selectie van proefpersonen met en zonder vindt gerandomiseerd plaats onder toeziend oog van een notaris, die pas na afloop van de onderzoeksperiode bekend maakt wie precies wat heeft gekregen.

Professor Van Wersch is een autoriteit binnen haar vakgebied. Afgestudeerd als sociaal psycholoog aan de Universiteit van Nijmegen en gepromoveerd als psycholoog aan The Queen’s University van Belfast werkte ze onder andere vijf jaar in de Dr. Daniel den Hoed-kliniek aan het verbeteren van de psychosociale zorg voor kankerpatiënten. In 1997 verhuisde ze naar Engeland, waar ze zich verder specialiseerde in gezondheidspsychologie, met als  een van de specifieke interesses de complementaire geneeskunde. Van haar hand verscheen het boek Complementary Medicine and Health Psychology.

Zij vertelt: “In het onderzoek dat nu loopt kijken we naar veranderingen in wat wij het biologisch psychosociaal profiel van de deelnemers noemen. Anders gezegd; we kijken naar de invloed van Floww op hun gezondheid.  De deelnemers worden gedurende een aantal maanden nauwlettend gevolgd. Ze zijn geselecteerd op basis van gezondheidsklachten die ze zelf in verband brengen met straling. In het onderzoek wordt gebruik gemaakt van vragenlijsten waarbij de deelnemers periodiek aangeven hoe het met ze is gesteld. Daarnaast meten we aan het begin en het einde van het onderzoek bloeddruk, hartslag en cortisol in het speeksel, drie indicatoren om stress in kaart te brengen”.

Het onderzoek wordt in maart van dit jaar afgerond. De analyses vinden plaats in april en de volledige resultaten en uitgebreid onderzoeksrapport worden verwacht in mei.

bron: Floww international, 10 maart 2014

Klik hier voor professor Anna van Wersch (website Teesside University).
Klik hier voor Anneke van Wersch in de Simpelveldse Tak.

Een Stamgenoten website